El ciclismo colombiano y los mundiales de ruta

Por Luis Eduardo E… el Sáb, 26/09/2020 - 12:47pm
Edicion
492

Luis Eduardo Echeverri Franky

Ingeniero Civil, miembro de una generación que ama el deporte


El ‘Zipa’ Efrain Forero fue el primer y único representante nuestro en un Campeonato Mundial de Ruta con categoría amateur. La cita en Lugano (Suiza), hace 67 años… El gran pionero y leyenda del ciclismo colombiano se clasificó en el puesto 45 a cinco minutos del vencedor, el «Divino» Fausto Coppi….En 1965, doce años después, se registró la segunda participación colombiana en un mundial y fue en San Sebastián (España) cuando tomaron la partida Javier “El Ñato” Suárez, Carlos Montoya y Oliverio Penagos, sin haber logrado ninguna figuración…aparecía entonces Martin Emilio ‘Cochise’ Rodríguez quien tres años más tarde ocuparía un brillante cuarto lugar en el mundial ‘amateur’ de Montevideo (Uruguay), y luego de que Giovanni Jiménez (el pionero entre los profesionales) se clasificara noveno en la ruta olímpica de México 68.

Luego de los Juegos Panamericanos 71 de Cali, un poderoso equipo nacional encabezado por Álvaro Pachón, Jaime Galeano y Luis H. Díaz, se alineó en la categoría amateur del Mundial de Mendrisio (Suiza), pero esa misma cita orbital en suelo helvético vió por primera vez un ciclista colombiano inscrito en la categoría profesional. Giovanni Jiménezque terminó en el puesto 35 a 7:31 del campeón, el legendario Eddy Merckx.

En 1973 llegó Cochise al profesionalismo, y un año más tarde fue Rafael Antonio Niño quien le siguió; … hasta que en1984 se inició una nueva época y definitiva con la participación colombiana en el ciclismo élite de los mundiales, cuando en Barcelona (España) participaron Francisco “Pacho” Rodríguez, Patrocinio Jiménez y Pablo Wilches.

Víctor Becerra consiguió la medalla de bronce en 1995 en la categoría amateur tras la descalificación del ecuatoriano Pedro Rodríguez …el ciclismo “amateur” colombiano seguía en alza  por los mundiales en medio de altas y bajas, con participaciones intermitentes, hasta que en 1995, en aquel último mundial para esta categoría, y  en la inolvidable cita de Duitama (Boyacá) Víctor Becerra saliera cuarto en la meta, pero logró logró la medalla de bronce luego de ser despojado de la misma el ecuatoriano Pedro Rodríguez por un positivo en el examen antidopaje

La historia Colombiana en los Mundiales de Ruta élite, ya de 35 años, desde Barcelona hasta el próximo domingo en Imola 2020, nos ha entregado formidables actuaciones como la de Álvaro Mejía, cuarto tras un embalaje de gigantes con Gianni Bugno, Miguel Induráin y Steven Rooks en Stuttgart 1991

El mundial de Colombia 95 parecía la ocasión ideal de saldar la deuda con la historia y ver por primera vez a un colombiano en el podio del arcoíris mundial de la élite pero la mejor ubicación fue la de Oliverio Rincón en la octava plaza, victima de un daño mecánico cuando la carrera se definía entre los superastros del ciclismo mundial: Miguel Induráin, Abraham Olano y Marco Pantani. 

El nuevo milenio trajo consigo a una de las más grandes estrellas que han brillado en el firmamento del ciclismo colombiano. El antioqueño Santiago Botero en una modalidad que para los ciclistas colombianos habían significado un talón de Aquiles desde su incursión en la grandes pruebas por etapas desde los años 80, la Contrarreloj Individual.

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Santiago Botero alcanzó en Zolder 2002 uno de lo más grandes triunfos del ciclismo colombiano en su larga y gloriosa historia

“Santi” inició su camino a la camiseta arcoíris en el Campeonato Mundial de Lisboa en 2001, donde puso la primera piedra para lo que vendría un año después. La cita en Portugal vio a un inmenso Botero alcanzar el tercer cajón del podio de la CRI, solo superado por el británico David Millar y el supercampeón alemán Jan Ulrich que se colgó el oro. …La cita con la historia en Zolder 2002, significó el final de un camino de casi medio siglo desde que el “Zipa” se paró en la salida de Lugano. El autódromo de la ciudad belga vio a un colombiano ponerse por primera vez la camiseta arcoíris tras una fantástica actuación en la que superó al alemán Michael Rich y al español, Igor Gonzáles de Galdeano.

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Seis años más tarde, un joven cundinamarqués con el nombre de Fabio Duarte dio un paso mas para el ciclismo colombiano en una ciudad talismán para los escarabajos. Varese (Italia) escenario que vio a “Cochise” Rodríguez consagrarse Campeón Mundial de Pista en 1971, vio en 2008 a Duarte alcanzar la segunda camiseta arcoíris del ciclismo colombiano en mundiales de ruta, al ganar la prueba de Gran Fondo Sub 23 por encima del italiano Simone Ponzi y el alemán Jhon Degenkolb.

…Pero la buena historia escrita por nuestros ruteros ante el mundo, todavía carece de uno de los títulos mas preciados del ciclismo: la camiseta arcoíris en la élite. En los últimos años con la generación diamante que hoy disfruta el país, los escarabajos se han acercado cada vez más, como el inolvidable circuito de Florencia en 2013 donde “Rigo” Urán sufrió una caída cuando integraba el grupo que definiría las medallas. 

Hace dos años en Innsbruck 2018, Colombia fue dado como el rival a vencer por la prensa europea y colombiana, curiosamente fue una de las actuaciones mas discretas. ….Aigle-Martigny 2020 se avizoraba como otro recorrido muy apto para los escarabajos y su traslado a Imola con un trazado similar en dureza, significa una nueva oportunidad para saldar la deuda y por fin ver a un colombiano subido a lo más alto del podio de la legendaria carrera arcoíris de gran fondo. 

Colombia ha llevado a Imola un equipo bueno, con corredores que vienen con ritmo del Tour de Francia y otros que mantienen una buena condición….Este viernes, Daniel Martínez será el primer ciclista de la selección que hará presencia en el certamen, un tramo de 31 kilómetros en terreno llano, en los que los potentes hombres al reloj, especialistas en estas lides, tienen las de ganar. El ciclista colombiano del equipo Education First es el actual campeón nacional de la contrarreloj y es la cuarta vez que compite en un mundial. Viene de ganar el Critérium Dauphiné, se impuso en la etapa 13 del Tour con final en Puy Mary, luego de 191 kilómetros. Y en la contrarreloj de Tour, del sábado pasado, fue 11 a 3 minutos 19 segundos de Tadej Pogacar.

“Es una crono atípica, toda plana, dos rectas, será muy rápida y dará ventaja a los corredores que vienen con ritmo del Tour de Francia. Y en ese orden de ideas confiamos en una buena actuación de Daniel Martínez”, dijo Carlos Mario Jaramillo, seleccionador colombiano.

Esta vez solo se disputarán las competencias élite, no las sub-23 ni las juveniles y la cita del sábado será para las damas: Paula Patiño, Carolina Upegui y Daniela Atehortúa, quienes estarán en la competencia de 143 kilómetros.
“Es una buena oportunidad para hacer una carrera en la que nos destaquemos. Será complicado, hay rivales muy fuertes, pero intentaremos hacer todo lo mejor posible”, declaró Patiño.

La competencia del domingo, la de cierre, tendrá el protagonismo de los hombres élite, una carrera bien complicada, sobre 258 kilómetros; trazado en el que los ciclistas encontrarán dos subidas de 3 km, una prueba para fondistas puros….Colombia tiene una selección de alto nivel, con experiencia y ritmo: Rigoberto Urán, Daniel Martínez, Sergio Andrés Higuita, Miguel Ángel López, Harold Tejada, Esteban Chaves, Cristian Muñoz y Sergio Luis Henao.

Urán e Higuita serán los puntales del grupo, hombres que han confirmado que son importantes en estas carreras de un día, en las que la astucia, la buena forma y la concentración son claves para hacer una buena participación mundialista.

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