Los Mejores Jugadores del Deportivo Cali que ví en la cancha del Pascual

Por Luis Eduardo E… el Sáb, 25/07/2020 - 11:15am
Edicion
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Luis Eduardo Echeverri Franky

Ingeniero Civil, miembro de una generación que ama el deporte


Con ‘La Amenaza Verde’ se han dado inolvidables alegrías como la que propició el primer título en el balompié rentado en 1965, ó el subtítulo de Copa Libertadores en 1979 que era el primer gran logro de un equipo colombiano en este torneo, adicionándose el total de nueve títulos en el torneo nacional, 1965, 1967, 1969, 1970, 1974, 1995/96, 1998, Finalización 2005, y Apertura 2015., más campeón Copa Colombia 2010 y campeón Superliga 2014.

 …pero también el Deportivo Cali es el club que más veces ha sido subcampeón del Fútbol Profesional Colombiano para un total de catorce (14) subtítulos en 1949​, 1962, 1968​,1972, 1976, 1977, 1978, 1980, 1985, 1986, 2003-II​, 2006-I​, 2013-II​ y 2017-I​.

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Las décadas entre los 60’s y 90’s son de mi mejor recuerdo debido al paso por la institución de grandes figuras a quienes ví personalmente luciendo la camiseta verdiblanca en la cancha del estadio sanfernandino ‘El Pascual Guerrero’, como el peruano Miguel Loayza, los argentinos Ricardo Pegnotty, Jose Rosendo 'El Indio' Toledo, Juan Carlos Lallana, Mario Desiderio, Jorge Olmedo y Alberto Benítez, los uruguayos Roberto Alvarez y Amaro Carlos Nadal, los paraguayos Benicio Ferreira y Aristides del Puerto, los brasileros Iroldo Rodríguez, Nivaldo Peixoto, Ary Concalves, Orlando Frizzone, Antonio Cassiano y Nilson Severino Díaz, … y el aporte de jugadores colombianos que dejaron una huella muy grande como Óscar López, Jorge Gallego, Mario Agudelo, Miguel Escobar, Jairo Arboleda, Henry Caicedo, Pedro Zape, Carlos Valderrama, Bernardo Redín, Miguel Calero, Mario Yepes, Gerardo Bedoya, ‘Carepa’ Gaviria, Martín Zapata, Arley Betancourt, ‘Pelusa’ Pérez, Mayer Candelo y Víctor Bonilla, entre otros.

Para destacar también, y ‘memoria aparte’ (para finales de 1979) las grandes actuaciones del ‘viejo Willy’ Ortiz quien dejó a Millonarios para irse al cuadro verdiblanco por la suma de 13 millones de pesos, todo un récord para esos tiempos (se decía también que era una cifra escandalosa) y dejando atrás ofertas de equipos españoles como el Barcelona y Valencia. Ya en la escuadra azucarera, su trayectoria no sería menos importante. En la temporada de 1980 fue el goleador del equipo con 17 tantos….Su principal figuración vistiendo los colores del Cali tuvo lugar en el Monumental Antonio Vespucio Liberti de Buenos Aires, Argentina. Se jugaba el último partido de la primera fase en la Copa Libertadores de América de 1981 entre el local River Plate y el equipo colombiano, encuentro que terminaría con victoria para la visita 1-2 con goles de Capiello y Ortiz, siendo este último el de más grata recordación para los espectadores, ya que en la jugada Willington arranca desde el medio campo, supera en velocidad a dos rivales y define ante Ubaldo Fillol. No era un River cualquiera, el cuadro bonaerense contaba en sus filas con varios jugadores que se coronaron campeones del mundo en 1978, como el propio golero Ubaldo Fillol y el defensa central Daniel Passarella, el lateral Alberto Tarantini, el volante de creación Norberto Alonso, y los delanteros Mario Kempes (goleador de Argentina 78), Rene Houseman y Oscar Ortíz, …lo que enalteció  aún más el triunfo caleño.

El Primer Campeonato Verdiblanco en Colombia

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… Volviendo a la historia verdiblanca, a finales de 1964 fue contratado el técnico Francisco Pancho Villegas que venía de dirigir al Cúcuta Deportivo. El conjunto caleño no empezó muy bien el campeonato, siendo un equipo muy irregular hasta que jugó con el equipo que en aquel entonces defendía el título, Millonarios, ganándole dos goles por cuatro, con tripleta de Iroldo Rodríguez. …Más tarde enfrentaría al América de Cali en un clásico emotivo, pues el Cali perdía dos por cero a la altura del minuto 83 del segundo tiempo cuando en apenas seis minutos logró remontar el partido, saliendo como gran figura Jorge Ramírez Gallego. …y dentro del ‘baul de mis recuerdos’; …aquella tarde como que nació mi hinchada por el Calisito, en mi casa el papá y hermano eran fervientes admiradores de los diablos rojos….El Cali se coronó por 1ª. vez campeón en Cúcuta venciendo al equipo motilón……

 La llegada de grandes directivos como Carlos Sarmiento Lora y Álex Gorayeb, fueron clave importante porque llevaron al Cali a ser un equipo grande y respetado en Colombia….En 1978 los azucareros se convirtieron en el primer equipo colombiano que llegó a una final de la Copa Libertadores, enfrentándose al ya poderoso Boca Juniors argentino, saliendo subcampeones del evento continental. Y años luego, en 1999 el equipo dejó otra vez en alto el nombre de Colombia en su segunda final de la Copa Libertadores, al ser vencido por el Palmeiras, en Brasil, a través de los penales.

Ya son 107 años de historia verdiblanca; y con el tiempo el Cali consolidó su cantera, convirtiéndola en la mejor de Colombia. De allí salieron figuras como Miguelito Calero, ´Don´ Víctor Bonilla, Edison ‘Gigo´ Mafla, y los más recientes: Michael Ortega, Luis Fernando Muriel, Abel Aguilar, Miguel Cuellar, Kevin Balanta, Yerson Candelo, Andres Roa, Mateo Casierra  y ‘Nico’ Benedetti, entre otros.

Además, El Deportivo Cali es el único equipo en Colombia que se puede dar el lujo de decir que tiene estadio propio !

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Dice la historia deportiva de ‘La Amenaza Verde’ que el 23 de noviembre de 1912 los hermanos Lalinde Caldas,  Nazario, Fidel y Pilo, fundaron a ‘Cali Football

Club’ que después de pasar por dos re-estructuraciones desde su fundación por cuestiones económicas, en el año de 1959 se constituyó como asociación y oficialmente se le reconoció con lo que en la actualidad es la ‘Asociación Deportivo Cali’… De eso han pasado ya más de 100 años de tristezas, pero también de muchas alegrías en la institución y del lado de su hinchada.

… Se ha cobrado la cabeza de muchos DT. Técnicos reconocidos como Pancho Villegas, el argentino que dió los tres primeros títulos; ó Vladimir Popovic, gran estratega, quien dirigiera al plantel para la obtención del título de 1974… Carlos Bilardo, que llevó al Cali a su primera final de la Libertadores; Óscar Tabárez llegó al Cali con un prestigio ya ganado y posteriormente ha sido figura cumbre del seleccionado uruguayo en los últimos Campeonatos del Mundo; más Fernando  ‘El pecoso’Castro, quien acabó con la sequía de 22 años sin título.

Dirigentes que dejaron huella, como Armando Bohórquez quien tomó el equipo en momento financiero difícil (1947), Alberto Bitar, ayudando a sacar de la crisis al Cali en los 50’s. Más los ya mencionados Carlos Sarmiento, gracias a él llegaron los mejores jugadores, y ‘Don Álex Gorayeb’, consolidando al Cali como una gran institución. Igualmente Humberto Arias, de vital participación en los últimos títulos logrados por los azucareros y en la construcción del estadio propio denominado ‘El coloso de Rozo’.

LOS GRANDES JUGADORES DE LA HISTORIA VERDIBLANCA

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MIGUEL ‘El Mago’ LOAYZA : El peruano fue todo un espectáculo en la cancha del Pascual Guerrero a mis ojos, lo mejor que vi y recuerdo gratamente de mi Amenaza Verde. … junto a Mario Desiderio desequilibró a cualesquier defensa para que se anotara en redes contrarias por parte del goleador colombiano Jorge Gallego y del brillantísimo wing izquierdo brasilero Iroldo Rodríguez….en la foto aparece acampañándoles un muchacho de grandes destellos, Carlitos Zamboní.

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Equipote caleño con tremendo ‘fortín de ataque’ :  Iroldo, Desiderio, Lallana, ‘El Mago’ Loayza, y Jorge Davino….para recordar siempre !

Los colombianos Agudelo, Hincapié, ‘Moño’ Muñoz, Miguelito Escobar, Oscar López, y el golero Luis Largacha, cuidaban la retaguardia.

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MARIO DESIDERIO :  Extraordinario jugador argentino, creador ofensivo y de dominio exquisito del balón, más anotador, tildado por la tribuna ‘El tranvía’, (también ‘El cabezón’) quien llegó a Cali luego de su paso como juvenil por el seleccionado argentino habiendo participado en los Juegos Olímpicos de Roma 1960 (6 partidos y marcó 6 goles), quien con sus grandes actuaciones fue a jugar a Europa al Catania, Calcio de Italia, donde estuvo solo el año 1963, … y retornó a Sudamérica para fichar por O'Higgins de Chile, antes de que ‘Don Alex’ y Sarmiento le trajeran al Cali en 1967. Salió Campeón con la amenaza verde los años 1967, 1969 y 1970.

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Jairo Arboleda, Oscar López, Miguel Escobar, Henry Caicedo, y Jorge Olmedo

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De ‘El Maestrico’ Jairo Arboleda, quien fue una fantasía de volante ofensivo, super desequilibrante con la redonda en el área de una baldosa en mitad de campo y hacia el marco contrario, se dice mucho de su entonces notoria indisciplina permanente. Alguien comentaba que un domingo en la mañana las directivas azucareras tuvieron que viajar a Pereira para rescatarlo en medio de ‘su farra’ y traérselo para el Pascual Guerrero donde en la tarde fue alineado, habiendo sido figura descollante…..a la pelota ‘la volvía un corozo’ !!!...

Verdadero genio con el balón, divirtió mucho a todos nosotros los aficionados

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Los defensores centrales Oscar López (Campeón en el 65,67,69 y 70), Henry ‘Mosca’ Caicedo y Miguelito Escobar (zaguero elegante que dejó gran huella) se constituyeron por varios años en el eje defensivo verdiblanco…Allí en el estadio sanfernandino tuve la fortuna de presenciar sus inolvidables actuaciones defendiendo la camiseta del Calisito….Jorge Olmedo llegó a los verdes sin mayores pergaminos, pero se constituyó en excelente volante de área y goleador, artífice de innumerables alegrías para la fanaticada verdiblanca; de mucha calidad y fino toque del balón, más ‘su pinta’ que enamoró a exreina de belleza nacional.

Pedrito Zape, Diego ‘Africa’ Umaña y Alberto ‘El Tigre’ Benítez

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Aunque el gaucho José Rosendo Toledo se robó todos mis aplausos como cuidapalos azucarero, siendo vital para los 1os. campeonatos de los 60’s, la historia del Deportivo Cali enseñó a un grandísimo pero fenomenal arquero en las manos de Pedrito Zape …destacadísimo bajo el larguero, y siendo también artífice de sobresalientes logros vistiendo la camiseta del seleccionado nacional colombiano…..A Diego Edison ‘Africa’ Umaña y a Alberto de Jesus ‘El Tigre’ Benítez les recuerdo sobremanera por sus valiosas participaciones en la disputa de tan prestigiosa Copa Libertadores de América, cuando la amenaza verde salió por 1ª. vez sub-campeona del evento, y luego de sobresalientes actuaciones en varios estadios suramericanos de categoría e indudable importancia.

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Carlos ‘El Pibe’ Valderrama y Bernardo Redín

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El ‘Pibe’ Valderrama formó con ‘Cuntacunta’ Redín lo que Yo ví como la gran dupla de los 80´s en el onceno azucarero.

 Valderrama fue un volante de muy buena técnica, participó en los mundiales de Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998. Además, fue incluido como miembro FIFA 100 por Pelé y ocupó el 39.º lugar en el ranking del mejor jugador sudamericano del Siglo XX publicado por la IFFHS en 2004.

Y es que ‘El Pibe’ fue la máxima figura de una destacada generación de futbolistas colombianos que lució desde mediados de los años 1980 hasta mediados de los años 1990

… Con Redín nos llenaron a la hinchada del buen sabor grato del espectáculo del futbol, tocando la pelota, y creando y creando, como lo hicieron integrando el seleccionado nacional en la Copa Mundo de Italia 90.

…“Clásico es clásico”. La siempre repetida frase que no pierde vigencia y parece perpetua, pese a las desigualdades de Cali y América. Ambos han celebrado victorias y lamentado las derrotas…..érase la conclusión del torneo 1986 y la anécdota dice que el suscrito, de vacaciones en la Isla de San Andres, sufrió viendo las imágenes TV del partido, la estelar dupla Redín-Valderrama acompañados en campo del tridente guaraní ‘gato´Fernández, el ‘cenizo’ Nunez, y el delantero Ferreira, sucumbió ante la categoría de los dirigidos por el DT Gabriel Ochoa Uribe, de la mano del poder goleador de los entonces ilustres Roberto Cabañas y Ricardo Gareca…..pero fue otro clásico en el Pascual.

Lo de Cali vs America seguirá siendo vigente, mencionar a los escarlatas por aquel triunfo del 86 es el respeto a los rivales, todos y cada uno.

El Cali que hoy quisiera ver en el campo del ‘Coloso de Rozo’ es un equipo que sea efectivo en resultados, pero que brinde espectáculo, el mismo que  he descrito a través de quienes Yo personalmente observé en el otrora estadio Pascual Guerrero del barrio San Fernando…..con el buen futbol, y espectáculo para la tribuna, más los mejores resultados.

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