De cara al tour de France 2019

Por Luis Eduardo E… el Mar, 25/06/2019 - 9:11am
Edicion
426

Luis Eduardo Echeverri Franky

Ingeniero Civil, miembro de una generación que ama el deporte


Egan Arley Bernal es el hombre del momento en el ciclismo de ruta élite.

El escarabajo colombiano se impuso en el Tour de Suiza con una solidez asombrosa; arropado por un gran bloque, como capo del Team INEOS nunca vió peligrar su liderato y envió un aviso de cara al Tour de Francia.

Se desarrollaron dos importantes carreras por etapas previas a la ‘grande boucle’, en las cuales tradicionalmente se remata la preparación de los equipos y sus grandes capos con favoritismo al podio en París… el ‘Criterium Dauphiné Liberé’ contó con grandes nombres, pero hubo poco espectáculo. Es considerada la antesala del Tour de Francia, y desde hace años, muchos de los candidatos al triunfo final en ‘les champs Elysées’ se han preparado en la Dauphiné; aunque en los últimos 16 años sólo han repetido triunfo en las dos rondas dos ciclistas, Bradley Wiggins (2012) y Chris Froome (2013, 15 y 16).

El británico (nacido en Nairobi) Chris Froome logró su primer doblete en 2013 al imponerse en la Dauphiné sobre Richie Porte para ganar luego el Tour de Francia sobre Nairo Quintana; mientras que en 2015 se impuso en la general de la Dauphiné al norteamericano Tejay van Garderen para repetir triunfo en el Tour de ese año por delante del colombiano Nairo Quintana. En 2016 se repitió la historia; Froome se llevó la Dauphiné por delante de Romain Bardet y en el Tour se hizo con el maillot amarillo con Romain bardet de segundo en la general. El también británico Bradley Wiggins ganó la edición de 2012 de la Dauphiné Libéré por delante de Michael Rogers y también se hizo con la general del Tour de ese año superando a Chris Froome. Otros ciclistas que han brillado en la Dauphiné y que ganaron el Tour son Cadel Evans, cuatro veces segundo en la Dauphiné y ganador del Tour de 2011 y Alberto Contador, que fue tercero de la Dauphiné Libéré en 2009 y ese mismo año ganó el Tour.

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En la otra prueba, ‘El Tour de Suiza’, aunque ciertamente hubo presencia de un menor cartel de estrellas que en la cita francesa, Egan Bernal asumió la capitanía de Ineos por el retiro forzoso del vigente campeón del Tour Geraint Thomas, y realizó excelente demostración de su condición actual para obtener el título con sobrados méritos. Un tal Eddy Merckx es el único vencedor legítimo en Francia que antes había hecho lo propio en Suiza, en 1974.

El logro del esarabajo colombiano ha sido brillante porque los números que manejó, la forma en que lo hizo y la sensación que dejó en el ambiente invitan a pensar que Egan se presentará a la línea de salida en Bruselas como uno de los grandes favoritos a quedarse con la gran ronda gala 2019 y a igualar al legendario ‘Caníbal’ en ese récord. … Bernal Será aspirante principal en una 106° edición sin Chris Froome, Primoz Roglic, Tom Dumoulin y con un Geraint Thomas que ofrece muchas dudas debido a su pobre campaña y la caída que lo dejó fuera de Suiza. Diferente a los últimos años, los escaladores colombianos acapararán los focos en la ‘Grande Bouclé’, salvo que el galés modifique la imagen ofrecida hasta el momento. Nairo Alexander Quintana (Movistar Team) es considerado por la crítica especializada como el otro gran candidato al título.

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Qué pasa con Egan Bernal? Aún es muy joven, pero ya despierta mucha expectativa entre sus compatriotas. Por ello, el oriundo de Zipaquirá intentó ser cauto y, tras la obtención del título en la ronda helvética, aseguró que … “solo tengo 22 años y tengo muchos Tours por delante de mí”, quitándose presión de encima.

Bernal fue 15° en su estreno en el Tour 2018. En su primera participación, fue clave para el Team Sky, marcando un ritmo brutal para sus capos Thomas y Froome. Incluso, finalizó más sólido en la montaña que Froome, dando cuentas de que no le pesó su debut y, sin dudas, estábamos ante alguien ‘fuera de serie’, adquiriendo una experiencia tremendamente valiosa de cara al futuro.

Aunque Thomas es el líder -casi- indiscutido del Team INEOS para la segunda grande de la temporada, su camino hacia la gran ronda gala no ha sido la deseada. Sin victorias en lo que va de la campaña, debió abandonar Tirreno-Adriático ( su primer objetivo del año) por problemas estomacales. En Romandía mostró un buen nivel, siendo 3° en la general final. Sin embargo, su estadía en Suiza finalizó anticipadamente por una caída durante la cuarta etapa del Tour.

Por el contrario, Bernal fue protagonista en cada vuelta por etapas en la que dijo presente: 4° en el Tour Colombia, 1° en París-Niza, 3° en Volta a Catalunya y 1° en el Tour de Suiza. Aunque siempre es incierto saber cómo responderá el cuerpo tras un tiempo parado, su físico parece haber asimilado bien el descanso tras perderse el Giro de Italia por lesión. El colombiano regresó aún más fuerte y viajará al Tour con 32 días de competición en sus piernas y la moral por las nubes, tras el excelente nivel exhibido. Además, las cronos de este Tour, etapas siempre cruciales, serán cortas y tratándose de sólo 27 Km CRI con un perfil quebrado, tanto a Egan como a Nairo les permitirá limitar pérdidas ante los especialistas. Como lo hizo recientemente en Suiza, donde cedió apenas 1″ por kilómetro contra el campeón mundial de la especialidad, Rohan Dennis, el desempeño de Egan fue excelente e Impresionante su desarrollo sobre la ‘cabra’.

Agreguemos que antes de la única contrarreloj individual del Tour, el pelotón encontrará dos parciales de montaña. La primera, en la sexta etapa, con el final en alto en La Planche des Belles Filles (1° cat. – 7 km al 8.7%). El otro, en la 12° jornada, el día anterior a la crono.

Es sabido que los galones se respetan en el conjunto británico. Pero, al igual que ocurrió en 2018 con el galés y Chris Froome, lo más sensato sería que ambos inicien la ‘Grande Bouclé’ con la misma jerarquía dentro del bloque y la ruta ponga a cada uno en su sitio. Con el nivel y la madurez ofrecida por Bernal, sería descabellado descartarlo de la lucha por el título y ponerlo íntegramente al servicio de Thomas….Y parece que así mismo lo cree el ‘escarabajo’. “Si Thomas está mejor que yo lo ayudaré”, expresó Bernal tras consagrarse en Suiza. Y si no lo está, qué harán desde la escuadra que dominó los últimos Tours?

Si INEOS lo deja, Egan Bernal es el gran favorito para llevarse el 106° Tour de France.

 

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