Abby Hoffman , Medallista de oro, Panamericanos,Cali 1971

Por Redaccion el Lun, 16/03/2020 - 11:59pm
Edicion
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Estaba entrando en mis mejores años como atleta. Fue un año antes de las olimpiadas de Munich

Redacción

Abby Hoffman de Canadá es miembro del Consejo de World Athletic y estuvo en Cali en 1971. 

Tengo buenas memorias de Cali en 1971. Estaba entrando en mis mejores años como atleta. Fue un año antes de las olimpiadas de Munich. Muchos de mis fuertes rivales eran de Estados Unidos. En Winnipeg en 1967 en mi país saqué una medalla de bronce. Y una de mis rivales era un atleta de Estados Unidos se llamaba Doris Brown y era muy reconocida. Corría 1500 y 800. En esa época la carrera más larga en las Olimpiadas era 800m. Para hacer una larga historia corta, gané la medalla de oro y le gané a mi amiga Doris Brown de USA en Cali. Pero fue una de las primeras veces que pude terminar en frente de ella. Y claro estuve muy feliz de eso. Me acuerdo que nos estábamos quedando en una muy nueva residencia en la Villa de Atletas.

No se exactamente adonde quedaba pero estaba cerca al estadio, no muy lejos. Lo que me acuerdo, y es porque fue la primera vez que lo vi, pero cada día a las 6 estaríamos en la residencia descansando y estos hombres de la dirigencia de la Villa entrarían en estos trajes  blancos grandes con tapabocas y entraban a fumigar porque había un miedo en la Villa aparentemente por los mosquitos. Entonces todos los días a esa hora entraban a fumigar las residencias. Yo me acuerdo de esto. El clima era fantástico, y me acuerdo que pasábamos mucho tiempo, cuando estábamos en la residencia, en el techo del edificio, conversando con otros atletas, bronceándose, etc. Tengo memorias muy buenas, positivas y cariñosas de Cali en 1971 como atleta y también como persona estando en esa ciudad en esa época. Es una de mis mejores memorias en atletismo.

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Si, si. Yo no estaba muy vieja pero si estaba concentrada en mi atletismo entonces no estaba haciendo mucho excepto entrenando

Cali es una ciudad emocionante con buena fiesta, se acuerda?

Si, si. Yo no estaba muy vieja pero si estaba concentrada en mi atletismo entonces no estaba haciendo mucho excepto entrenando y preparándome para mis competencias pero si era un ambiente social muy rico y me acuerdo muchas interacciones interesantes entre atletas.

Se acuerda de la apertura de los Juegos, era diferente no?

Solo me acuerdo un poco, solo me acuerdo que hubo, lo que nosotros llamaríamos, contenido indígena, pero no me acuerdo cosas específicas, me recuerdas que pasó? Si me acuerdo que fue muy cultural e interesante, pero la verdad no me acuerdo bien las especificaciones y los detalles.

Cali ganó en Winnipeg el voto, segundo Santiago de Chile, 10 votos, 12 votos San Luis, Misuri. Pero ganó Cali. Winnipeg Canadá votó por Colombia.

Si si ya me acuerdo.

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Los juegos se rotan, entonces es Canada o quizás los EU y después en alguna parte en Suramérica

Hoy, hace 50 años, te acuerdas que hoy Colombia Cali, país pequeño, ciudad pequeña y pobre.

Pues si, si, pero bueno, en los Juegos Panamericanos, no es algo bonito que decir pero si es algo bonito. Los juegos se rotan, entonces es Canada o quizás los EU y después en alguna parte en Suramérica, me acuerdo estando en São Paulo en 1963. Y en 1967 en Winnipeg y después en 1971 en Cali. Y pues a veces esperamos que va a ser algo diferente en Suramérica por lo que esos países no tienen tanto dinero pero el espíritu y la emoción y la atmósfera en los juegos en Suramérica siempre compensaba la diferencia de dinero. Yo creo que todos, cada canadiense que regresó a casa de Cali llegó con una impresión muy positiva de países que hicieron todo el esfuerzo para hacer unos juegos muy buenos para los atletas y los espectadores. De todos modos, cuando uno es joven uno no le pone tanta atención a las cosas que viejos le ponen atención. Entonces nosotros nos divertimos mucho allí. Pero la verdad, yo no me acuerdo de Cali haber sido una ciudad pequeña, cuantas personas hay 2 millones?

En esa época cuántas habían, menos de un millón ?

Un millón. Hoy en día 2.5 millones. Me acuerdo que tomamos un viaje de un día a Bogotá también. Como sabes, es una ciudad que es muy rica, pero a la vez muy pobre.

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Pues primero que todo, creo que tú, tú mismo, eres un campeón verdadero para el atletismo, y obviamente para esta postulación

Pues bueno sabía un poco de esto, porque mi madre de hecho vivió en Río de Janeiro cuando era niña, porque mi abuelo trabajo para una compañía canadiense que tenía negocios en Río. Entonces si me acuerdo que mi mamá me contaba que había gente muy rica pero también gente muy pobre y casi cero clase media. Entonces como que casi me lo esperaba pero de todos modos, si hubo un espíritu muy positivo de la gente en Suramérica. Todos nos sentimos muy bienvenidos allí.

Háblanos sobre la postulación que hizo la Federación Colombiana de Atletismo ( Ing. Ramiro Varela M ) , para el Campeonato Mundial de atletismo sub 20 del 2022. Cuál fue su opinión sobre la presentación?

Pues primero que todo, creo que tú, tú mismo, eres un campeón verdadero para el atletismo, y obviamente para esta postulación.

Y creo que es muy importante para nosotros ver a alguien que esté tan comprometido, no solamente en tener y en  el evento, pero asegurándose de que este evento tenga un impacto muy positivo para el deporte, el desarrollo del deporte y para la población en Cali.

Y esto es lo que aprecio particularmente. Es ese compromiso y como decimos en inglés ese “resolve” (determinación) para hacer que pase y espero que si pase.

Muchas gracias

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