McLaughlin-Levrone traza el camino futuro

Por Redaccion el Sáb, 10/12/2022 - 10:20pm
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Puede que haya sido nombrada Atleta Mundial del Año, pero en su hogar en los EE. UU., Sydney McLaughlin-Levrone disfruta de un estilo de vida relativamente anónimo.

"Oh, vivo en Los Ángeles, así que estoy al final de la lista allí", dice la campeona mundial de 400 metros con vallas, su risa no quita nada de la verdad de su declaración. “Nadie me está mirando, que es honestamente como me gusta”.

Si la fama se basara únicamente en los logros, entonces McLaughlin-Levrone sería una celebridad de la lista A. Después de haber sido uno de los talentos más prodigiosos en el deporte durante varios años, la corredora de 400 m con vallas hizo una transición sin problemas a las categorías superiores y ganó su primera medalla mundial individual solo unas semanas después de cumplir 20 años.

Avance rápido tres años y el joven de 23 años ahora es campeón mundial y olímpico y ha batido el récord mundial en cuatro ocasiones. Su revisión más reciente de la marca, los 50,68 que corrió para ganar en el Campeonato Mundial de Atletismo de Oregón22, es, estadísticamente hablando, uno de los mejores récords mundiales de pista en los libros.

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¿Qué tan bueno es 50.68?

No existe una única forma perfecta de medir la calidad de un récord mundial. Pero un método rápido para determinar el dominio de un artista es medir la diferencia entre el récord mundial y el siguiente mejor jugador en la lista mundial de todos los tiempos. Según esa métrica, el 50,68 de Sydney McLaughlin-Levrone es el récord mundial líder en un evento de pista individual.

1,78% 400 m vallas femenino Sydney McLaughlin (Estados Unidos) 50,68
1,59% carrera de obstáculos de 3000 m femenino Beatriz Chepkoech (KEN) 8:44.32
1,24% 3000m femenino Wang Junxia (CHN) 8:06.11
1,14% 100m masculino Usain Bolt (JAM) 9.58
0,82% 400m femenino Marita Koch (RDA) 47,60
0,66% 100 metros con vallas femenino Tobi Amusan (NGR) 12.12
0,53% 5000m femenino Letesenbet Gidey (ETH) 14:06.62
0,51% 200m femenino Florencia Griffith-Joyner (Estados Unidos) 21:34
0,50% 400 m vallas masculino Karsten Warholm (NOR) 45,94
0,47% 100m femenino Florencia Griffith-Joyner (Estados Unidos) 10.49

Sus logros este año llevaron a McLaughlin-Levrone a ser nombrada Atleta Mundial Femenina del Año.

“Significa absolutamente todo”, dijo después de recibir el premio en Mónaco el lunes (5). “Estoy muy agradecida por la oportunidad. Ha sido una temporada irreal y estoy muy agradecido de que haya culminado en esto para rematar todo”.

Lo más destacado de su temporada fue, por supuesto, ganar el título mundial en un tiempo récord mundial en tierra, el tipo de momento con el que sueña todo atleta. Y a pesar de lo grandioso que fue su triunfo olímpico, poder ganar un título mundial en presencia de sus seres más cercanos y queridos lo convirtió en un momento muy especial para McLaughlin-Levrone,

“Significó mucho, especialmente después de Tokio y no poder tener familiares y amigos allí”, dijo. “Poder tener ese momento en casa y tenerlos a todos allí, esa fue la guinda del pastel para mí. Seguro que esa fue la parte más especial del momento”.

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Cuando McLaughlin-Levrone cruzó la línea en Hayward Field y las cifras 50.68 aparecieron en el reloj, los espectadores en el estadio y viendo la televisión en casa dejaron escapar un grito ahogado colectivo. Solo 13 meses antes, ninguna mujer había superado los 52 segundos en los 400 m con vallas. Pero aquí estaba McLaughlin-Levrone aventurándose dentro de la barrera de los 51 segundos con un desempeño que sería altamente competitivo en la mayoría de las carreras de 400 m planos.

En los momentos inmediatamente posteriores a la carrera, algunos espectadores confundieron la muda reacción de McLaughlin-Levrones con indiferencia. Pero ella dice que estaba completamente agotada, y su breve saludo a la multitud fue todo para lo que tenía energía.

“Fue el peor dolor de mi vida”, dice sin dudarlo. “Nunca había sentido un dolor como este. Así que sentarme no era que no quisiera celebrar, simplemente no podía. Una pequeña ola era todo lo que tenía. Si hubiera hecho los 100 o los 200 metros, tal vez hubiera podido moverme un poco, pero después de los 10 obstáculos eso era todo lo que tenía.

“Tropecé un poco al salir de la barrera nueve, así que traté de limpiarla un poco para la barrera diez”, recuerda. “Una vez que llegué a un punto en el que no podía ver a nadie, solo estaba corriendo por mi vida y tratando de mantener mi forma lo mejor posible. Solo recuerdo llegar a la recta final y mi cuerpo comenzaba a apagarse. Estaba muy nervioso porque no iba a superar el décimo obstáculo. Yo estaba como, 'por favor, supéralo limpio y da todo lo que tienes hasta la línea de meta'".

Si bien la actuación fue una sorpresa para muchos, y con razón, McLaughlin-Levrone y su entrenador Bobby Kersee tenían la idea de que estaba en camino de producir un tiempo de menos de 51 segundos.

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“Según mi entrenamiento, creo que sabíamos que ese tipo de tiempo era posible”, dice ella. “No creo que estuviera súper conmocionado o sorprendido. Estaba más agradecido de que pudiéramos armar ese tipo de carrera porque hay muchas partes móviles que tienen que estar en el lugar correcto para poder hacer eso”.

La influencia positiva de Kersees

Durante la mayor parte de la última década, la progresión de la carrera de McLaughlin-Levrone ha seguido una trayectoria ascendente.

Tal es su talento, lo más probable es que hubiera sobresalido independientemente del entrenador con el que se estableciera. Pero desde que se convirtió en parte del grupo de Bobby Kersee en 2020, McLaughlin-Levrone ha pasado de ser un joven corredor de vallas prometedor a una verdadera fuerza dominante dentro del deporte.

“Bobby es un entrenador establecido con más de 40 años en el deporte”, dice McLaughlin-Levrone. “Es un talento increíble en todo momento y conoce el deporte por dentro y por fuera de una manera que no mucha gente entiende completamente. Me ha enseñado no solo sobre mi evento, sino también sobre mí como atleta, y eso es lo que es tan hermoso de su entrenamiento: mira al atleta y cuáles son sus fortalezas y trabaja con eso a lo largo de su evento”.

La fuerza de McLaughlin-Levrone, dice, es su patrón de paso natural. “Solía ​​pensar que tenía que adaptarme al patrón de zancadas normal de otros atletas, pero aprendimos que en realidad es un punto fuerte usarlo de la forma en que fui creada”, explica.

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Su debilidad, mientras tanto, era su obstáculo. “Durante mucho tiempo fue muy descuidado y necesitaba trabajo, así que trabajamos en ello e hicimos sprints con obstáculos”, dijo McLaughlin-Levrone, quien el año pasado redujo su PB de 100 m con obstáculos a 12,65, un tiempo que habría sido lo suficientemente bueno para quinto en la final olímpica. “Ese también fue un viaje en sí mismo, pero comenzamos a desmenuzar lentamente las cosas que teníamos que mejorar y juntar todo.

“Para mí, él (Bobby) me ha ayudado a crecer mentalmente, no solo como atleta sino como mujer, con mi confianza, mis fortalezas, mis debilidades. Se traduce a través de nuestro entrenamiento en competencias y se ha mostrado en las actuaciones que hemos tenido”.

También se ha beneficiado de tener a Jackie Joyner-Kersee como mentora.

“Bobby me compara con Jackie todo el tiempo”, dice McLaughlin-Levrone sobre el poseedor del récord mundial de heptatlón y múltiple campeón mundial y olímpico. “Ella realmente ha hablado en mi vida durante los últimos dos años mientras trabajaba con Bobby. La influencia que ha tenido en mí, y el aliento y las lecciones que me ha enseñado, estoy realmente muy agradecida por lo que ha hecho en el deporte y por ser una mentora”.

Una de las similitudes entre McLaughlin-Levrone y Joyner-Kersee es su capacidad general. McLaughlin-Levrone no solo se destaca en los eventos de obstáculos, sino que también es muy competitiva en los sprints planos. En 2018, a la edad de 18 años, estableció PB de 50,07 en 400 m, 22,39 en 200 m y registró 11,08 asistida por el viento en 100 m. Durante la temporada bajo techo de ese año, también corrió 22,68 en 200 my 50,36 en 400 m.

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También es una de las mejores corredoras de relevos del mundo. En el Campeonato Mundial a principios de este año, marcó un tiempo de 47,91 para llevar a EE. UU. al oro en los 4x400 m. Incluso teniendo en cuenta el beneficio habitual de 0.7-1.0 para un comienzo continuo, la velocidad plana de McLaughlin-Levrone sugiere que podría competir por títulos importantes en los 400 m planos.

Es algo que está considerando, pero aún no se ha comprometido.

“Tanto los 400 m llanos como los 400 m con vallas son opciones increíbles”, dice. “Aún queda mucho por hacer en los 400 m con vallas, pero tampoco he corrido los 400 m de manera realmente competitiva desde la universidad, por lo que hay espacio para mejorar allí. Creo que gran parte se debe a mi entrenador y su decisión, y él todavía está pensando qué hacer. Creo que estamos viendo el cronograma y lo que tiene sentido y cuáles son los objetivos de este año. Cuando lleguemos a una decisión, iremos por ella hasta el final.

Incluso si se apega a su evento especializado, no le faltará motivación.

“Siempre hay más que se puede hacer”, dice ella. “Miro esa carrera (donde ella corrió 50.68) y, por maravillosa que haya sido, todavía hay tres o cuatro errores que cometí. Bobby me ha dicho varias veces que podría haberlo hecho mejor. Así que hay espacio para crecer en todas las cosas.

"Realmente nunca estoy satisfecha", agrega McLaughlin-Levrone, quien pronto comenzará a entrenar junto a Athing Mu, ya que la campeona mundial y olímpica de 800 m se unirá al grupo de Kersee. “Como está demostrando esta generación de atletas, hay mucho más que podemos hacer, y es genial ser parte de eso. Quiero seguir contribuyendo a eso seguro.

“Solo quiero estar sano y feliz y dejar lo que tengo en la pista. Mientras haga eso, estaré agradecido”.

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De estrella en ascenso a atleta del año

Junto con el también ganador de Atleta del Año, Mondo Duplantis, McLaughlin-Levrone ganó el galardón Rising Star en los World Athletics Awards 2018. De hecho, sus carreras han seguido un camino similar en los últimos años.

Ambos alcanzaron el oro en el Campeonato Mundial Sub-18 de 2015 en Cali, establecieron los mejores récords mundiales Sub-18 y Sub-20, compitieron en campeonatos mayores mayores cuando aún eran adolescentes, ganaron plata en el Campeonato Mundial 2019 antes de ganar el oro olímpico en 2021 y el oro mundial. en 2022, y han establecido numerosos récords mundiales en sus respectivas disciplinas.

Otra similitud entre los dos es su fuerte sistema de apoyo.

“Como atleta, es fácil ser muy crítico consigo mismo y llegar a un punto en el que no se tiene mucha confianza”, dice McLaughlin-Levrone. “Pero es por eso que la comunidad y el apoyo de un equipo son tan importantes porque a veces necesitas esos recordatorios. No vas a tener una gran carrera todos los días o una gran práctica todos los días, pero es lo que se habla sobre ti lo que te ayuda a que tu estado de ánimo vuelva a estar donde debe estar para seguir adelante.

“Tienes que confiar en tu línea de tiempo y en tu proceso. No siempre es fácil averiguar qué situaciones son las mejores para ti, ya sea que se trate de entrenamiento o estilo de entrenamiento o cualquier otra cosa. No siempre es una línea recta. En 2019 me quedé corto y eso fue muy duro para mí, pero es parte del proceso. Puedes mirar los viajes de otras personas e intentar replicarlos, pero será especial para ti. Tienes que averiguar qué funciona para ti. Una vez que hice eso, me ayudó a llegar a donde estoy ahora”.

La clave del éxito de McLaughlin-Levrone es su capacidad para separar su carrera profesional de su vida privada. Cuando no está entrenando o compitiendo, trata de separarse a sí misma y sus pensamientos del atletismo tanto como puede.

“En mi tiempo libre, cuando no estoy corriendo, me encanta escribir poesía”, dice. “No escribo sobre atletismo en absoluto. Si no estoy en la pista, no quiero pensar en la pista en absoluto. Tienes que ser capaz de separar los dos. Así que mi poesía es principalmente sobre mi vida personal y esas cosas”.

También revela que está tratando de mejorar sus habilidades culinarias. “Yo nunca solía cocinar; Fui una chica de Uber Eats todo el tiempo”, dice. “Pero comencé a cocinar más y recientemente hice la cena de Acción de Gracias, así que estoy mejorando. Seremos honestos, fue como un cuatro de 10. Sin embargo, estoy mejorando”.

Desde que se casaron con su esposo Andre Levrone Jr (pronunciado 'Lev-roe-nee') a principios de este año, la pareja ha hablado sobre formar una familia propia en algún momento en el futuro.

“Me encantaría ser madre algún día”, dice. “Y si tuviéramos un hijo en los próximos años, me encantaría volver al atletismo. Es increíble lo que Allyson (Felix) y Shelly-Ann (Fraser-Pryce) y otras mujeres han podido hacer. Le enseña a su hijo la resiliencia de continuar con lo que está haciendo”.

Pero por ahora, McLaughlin-Levrone está enfocada en sus objetivos más inmediatos para la temporada 2023, que incluye defender su título en el Campeonato Mundial de Atletismo Budapest 23.

De hecho, menos de 24 horas después de recibir su premio en el Palacio del Príncipe de Mónaco, McLaughlin-Levrone estaba en un vuelo de regreso a casa donde reanudará los entrenamientos en el anonimato que disfruta en Los Ángeles. Le recuerda que, a pesar de todo lo que ha logrado en el atletismo, es una persona más.

“Todos somos personas”, dice ella. “Todos tenemos nuestros dones, talentos y especialidades. Me encanta poder conectarme con la gente y escuchar sus pasiones, sus metas, sus sueños. Y mantenlo humilde, porque al final del día todos somos iguales”.

 Con info: World Athletics

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