4 de agosto 1984 a 5 agosto 2021 / 400 mts masculino

Por Redaccion el Jue, 05/08/2021 - 12:26pm
Edicion
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Desde 1948, siete atletas colombianos han participado en los 400 metros planos de los Juegos Olímpicos. El guajiro Anthony Zambrano es el segundo atleta suramericano en acceder a la exigente final en esta prueba, el primero en obtener una medalla de plata.

El 4 de agosto de 1948 por primera vez el atletismo colombiano estuvo presente en una ronda eliminatoria de los 400 metros (en masculino) en Juegos Olímpicos, celebrados ese año en Londres.

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Fue un miércoles, en el legendario estadio de Wembley. Ese día, con el dorsal número 103, un muchachito de apenas 18 años midió su potencial frente a cuatro rivales en la segunda serie de la primera ronda de eliminación.

“Londres representaba para mí un sueño que de acariciarlo me asustaba. Ni siquiera llegué a las finales, pero enriquecí mi corta experiencia viendo a los grandes maestros de las pistas. Mi ida a Londres fue un premio por mi título bolivariano en 1947, pero no tenía opción de nada”, comenta el exatleta vallecaucano Jaime Aparicio.

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Y sí, poco que perder y mucho por aprender fue la lección inmediata que asimiló el corredor caleño, quien terminó cuarto con registro de 50,8 segundos y un tiquete tempranero a casa. La serie fue ganada por el jamaicano Herb McKenley (48,4), a la postre medalla de plata detrás de su compatriota Arthur Wint (47,7).

También en Londres, Mario Rosas culminó en el cuarto lugar su serie y retornó a Colombia con Aparicio, quien en 1956 fue eliminado en primera ronda de los Olímpicos de Melbourne (Australia), tras un largo viaje que se hizo posible tras una colecta pública en Colombia y hasta la rifa de un carro para financiar la travesía.

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El tercer colombiano que en 400 metros participó en los Juegos Olímpicos fue Pedro Grajales Escobar, tan caleño como Aparicio, quien dejó su impronta en las pistas con un hito importante: el 16 de octubre de 1964, fue el primer atleta colombiano en superar la ronda eliminatoria en Juegos Olímpicos escenificados aquel año en Tokio.

Grajales fue el único iberoamericano, con 47,2 segundos, en avanzar a la siguiente serie, donde fue eliminado con 47,8.

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En la capital nipona, el vallecaucano también compitió en los 200 metros planos, en los que fue tercero con registro de 21,4 segundos. Escoltó al trinitario Edwin Roberts (20,8) y al australiano Bob Lay (21,3). En cuartos de final terminó séptimo entre ocho corredores, con tiempo de 21,7 segundos, insuficiente para avanzar a la final, ganada por el estadounidense Henry Carr (20,3).

En las Olímpicos de México 68, Grajales llegó a segunda ronda en ambas distancias. Su campaña olímpica lo llevó a ser reconocido el mejor velocista colombiano en la década del 60.

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Dieciséis años después, Manuel Ramírez intentó igualar la gesta de Grajales, pero fue eliminado al terminar en el cuarto lugar de su serie, con tiempo de 47,17 segundos, en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 84.

En 2008, durante las justas celebradas en Pekín, Géiner Mosquera tambaleó en su serie eliminatoria al terminar séptimo entre ocho participantes.

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El penúltimo velocista colombiano en presentarse a la pista en los 400 metros planos fue Diego Palomeque, quien en Río 2016 culminó último en su serie.

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Ahora Colombia vibra con el guajiro Anthony Zambrano, el segundo atleta suramericano que logra acceder a la durísima final olímpica de los 400 metros llanos. El anterior fue el brasileño Sanderlei Claro Parrela, cuarto en Sídney 2000.

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Lo hecho por Zambrano en una de las disciplinas más importantes de los Juegos Olímpicos, abre un espacio importante para el deporte colombiano, que ya había alcanzando un bronce en la prueba femenina de los 400 metros planos en Barcelona 1992, cuando Ximena Restrepo se convirtió en la primera mujer colombiana en colgarse una medalla olímpica

Zambrano, subcampeón mundial en Doha 2019, se colgó la medalla de plata en una de las pruebas más exigentes del atletismo, curiosamente un 5 de agosto, el mismo día que Ximena Restrepo ganó el bronce en Barcelona 92.

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Autor del libro “La fabulosa historia del atletismo colombiano”.

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