La importancia de las rutas marítimas para la geopolítica y el comercio internacional

Por Jean Nicolás Mejía H el Sáb, 03/04/2021 - 10:11pm
Edicion
519

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Si bien la tecnología de la información facilitó las telecomunicaciones y la transmisión de información

Jean Nicolás Mejía H

Profesional Ciencias políticas - Pontificia Universidad Javeriana Bogotá. 28 años,  Máster en cooperación internacional y organizaciones internacionales de la Universitat de Barcelona


El curioso y anecdótico encallamiento del carguero Ever Given -uno de los cargueros más grandes del mundo, con una capacidad máxima de transportar 20.000 contenedores- en el canal de Suez, más allá de ser una radiografía de la sensibilidad y vulnerabilidad de las rutas marítimas, es un aperitivo para digerir la complejidad del delicado sistema que rige las lógicas del comercio y de la geopolítica a nivel global.

Si bien la tecnología de la información facilitó las telecomunicaciones y la transmisión de información, el desarrollo de la infraestructura de transporte comercial a nivel global se ha dedicado a profesionalizar y perfeccionar las rutas y métodos comerciales ( transporte aéreo, marítimo y terrestre) que sostienen el sistema comercial y económico mundial.

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El sistema comercial de mercancías depende en su totalidad de la logística de transporte marítimo internacional

El sistema comercial de mercancías depende en su totalidad de la logística de transporte marítimo internacional y de la viabilidad de las rutas marítimas. La geografía juega un papel importante en la comercialización de mercancías porque en función del territorio, se profesionalizan las rutas y se establecen.

Actualmente, existen cuatro puntos claves en las rutas del comercio marítimo que son; el canal de Panamá en América del sur, el estrecho de Malaca, en el sudeste asiático, el estrecho de Ormuz en Oriente medio y el canal de Suez, en el Mediterráneo.

Según estadísticas  de la Autoridad del Canal de Suez, este facilitó el transporte de  alrededor de 1.210 millones  de toneladas de carga durante el 2020, lo que representa el 12% del comercio global, por lo que es un punto clave en el mapa de la economía global. Muchas de las mercancías que transitan por este importante punto constituyen productos esenciales para la economía actual como el petróleo, gas natural, comercio agropecuario y alimenticio, además de toda  la manufactura proveniente de oriente a occidente.

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El reciente atasco del barco Ever Given y lo que supuso para el comercio internacional deja entrever la zona de confort establecida por el sistema

Es por ello que este punto constituye, como se ha mencionado anteriormente, una vía crucial que conecta oriente con occidente. Es un estrecho de aproximadamente 193 kilómetros, que rodea a Egipto, que une a los países europeos por el mediterráneo y que mueve a Europa mercancías diarias por un valor aproximado de 9 mil millones de dólares por día.

El reciente atasco del barco Ever Given y lo que supuso para el comercio internacional deja entrever la zona de confort establecida por el sistema en función de sus rutas comerciales tradicionales, a tal punto que una inflexión en el sistema (un suceso por fuera de la cotidianidad) puede causar daños colaterales y catastróficos para el comercio internacional, especialmente porque no hay otras alternativas de transporte a las rutas ya establecidas.

Si bien el sistema de transporte de mercancías físicas no ha representado un avance significativo durante el siglo XXI, se ha tratado de alivianar la presión del transporte de mercancías marítimo por rutas aéreas, a pesar de que un avión -por más carguero que sea- no transportará la misma cantidad de mercancía que un barco diseñado para transportar contenedores.

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La importancia estratégica  política y comercial de estas rutas marítimas son importantes porque influyen directamente en el tipo de coerción que ejercen los países

La importancia estratégica  política y comercial de estas rutas marítimas son importantes porque influyen directamente en el tipo de coerción que ejercen los países que surten o nutren de mercancías a otros. En el caso del Canal de Suez, al ser un estrecho en el que se transporta alrededor de dos millones de barriles de petróleos diarios para Europa y toneladas de gas al territorio europeo por parte de los vecinos de oriente y de los conductos provenientes de Rusia, una falla en el sistema condiciona las relaciones internacionales entre las regiones involucradas, provocando inestabilidad política y comercial.

Es por ello que más que ser rutas claves para las cadenas de suministros, los puntos geográficos clave a nivel global como el Canal de Suez juegan un papel esencial en la geopolítica internacional, pues no solo los países que administran estos puntos tienen influencia directa en las dinámicas internacionales - de repente Egipto empieza a recibir atención internacional en medio de la crisis global del covid-19 una vez que coopera con otras naciones para desencallar la embarcación que bloqueó el canal esta semana-, sino que aquellos que más beneficiados o perjudicados se ven por estos incidentes, pueden imponer o reclamar sanciones o compensaciones.

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Lo anterior cuestiona estructuralmente el orden y funcionamiento del sistema comercial internacional

El tema de las sanciones y compensaciones es más difícil cuando se trata de un sistema de transporte universal enteramente privatizado y descentralizado por las multinacionales y los gobiernos,puesto que la responsabilidad es globalmente compartida. En consecuencia, el primer afectado es el bolsillo del consumidor, la pérdida en la plusvalía de los comerciantes y la pérdida en la confianza política y comercial del sistema en general.

Lo anterior cuestiona estructuralmente el orden y funcionamiento del sistema comercial internacional, de transporte marítimo de mercancías y la importancia de renovar nuevos métodos de transporte y de establecimiento de rutas comerciales por diferentes medios, lo que promueve la investigación en los países interesados y el planteamiento de nuevas metodologías comerciales más amigables y sostenibles a nivel global.

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