Crean células madre a partir de la sangre

Por Visitante (no verificado) el Dom, 02/12/2012 - 8:08am

 

Científicos británicos crearon células madre con muestras de sangre del propio paciente con las cuales esperan poder tratar una variedad de enfermedades. 
Los investigadores de la Universidad de Cambridge afirman que la sangre puede ser una de las fuentes más sencillas y seguras de células madre. 

En el estudio, publicado en Stem Cells Translational Medicine, las células fueron utilizadas para crear vasos sanguíneos. 
Los expertos advierten, sin embargo, que todavía habrá que confirmar que es seguro usar estas células madre en pacientes. 

Esperanza médica 

Las células madre son una de las grandes esperanzas de la investigación médica. Estas pueden transformarse en cualquier tipo de célula del organismo y como tales pueden ser capaces de reparar cualquier órgano, desde el cerebro al corazón, los ojos y huesos. 

Una de las fuentes de células madre son los embriones, pero estos están rodeados de controversia ética y como estas células no pertenecen al paciente el sistema inmune puede rechazarlas de la misma forma que un trasplante de órgano. 

Estudios pasados han demostrado que es posible extraer células de la piel de un adulto y convertirlas en células madre. Estas células son reconocidas como propias por el sistema inmune y no son rechazadas. 

El equipo de Cambridge analizó muestras de sangre y encontró un tipo de célula que recorre la corriente sanguínea reparando cualquier daño que encuentra en las paredes de los vasos. Estas células fueron posteriormente convertidas en células madre. El doctor Amer Rana afirma que este método es mejor que tomar muestras de la piel. 

"Estamos muy emocionados porque desarrollamos un método práctico y eficiente para crear células madre de un tipo de célula que se encuentra en la sangre", afirmó el investigador. "Las biopsias de tejidos no son recomendables -particularmente en niños y adultos mayores- mientras que las muestras de sangre es algo que se practica rutinariamente con todos los pacientes". 

El doctor Rana le dijo a la BBC que todo parece indicar que estas células son más seguras que las de la piel. "Es muy prometedor el hecho de que parecen ser bastante estables", añadió. "El siguiente paso obviamente es que si pudimos hacer todo esto, ahora intentar crear células de grado clínico, ver si podemos trasladar esta tecnología a la clínica por primera vez". 

Enorme potencial 

El profesor Chris Mason, experto en medicina regenerativa de la Universidad de Londres, afirmó que en el laboratorio de Cambridge se está llevando a cabo "un trabajo magnífico". 
"Es extraordinariamente más sencillo obtener una muestra de sangre que una muestra de piel de alta calidad, así que esto es un enorme beneficio", aseguró el científico. Los científicos esperan poder usar el avance para tratar enfermedades cardiovasculares. 

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