Deportivo Cali y su joven promesa Andrés Balanta

Por Redaccion el Mar, 15/05/2018 - 8:14am
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368

Andrés Balanta sorprendió a los 24.000 espectadores que asistieron al estadio de Palmaseca para el partido de ida de cuartos de final entre Deportivo Cali y Nacional, que terminó 1-0 a favor de los azucareros.

El volante de marca juvenil de 18 años ingresó en el inicio del segundo tiempo (minuto 51) para reemplazar al veterano Abel Aguilar, y realizó una tarea inesperada para la grada y para la prensa: se hizo dueño de la mitad del campo como si tuviera varias temporadas encima y recuperó con determinación una pelota clave entre dos futbolistas de Nacional, en una acción que desencadenó el gol de cabeza de Nicolás Benedetti para el triunfo de los locales.

Al final del juego la exigente grada de Palmaseca lo aplaudió, reconociéndole el temperamento mostrado. 

¿Quién es Andrés Balanta?
Balanta nació el 18 de enero del 2000. A los once años ingresó a la Escuela Carlos Sarmiento Lora, donde no tardó en brillar e incluso formar parte de los procesos juveniles de la Selección Colombia. 

Hace tres años fue descubierto por el profesor Hernando Arias, director de las Divisiones Menores del Deportivo Cali, quien no dudó en traerlo al cuadro verde, aunque al principio jugaba como central y no como volante de marca.

“Andrés llegó al Cali a los 16 años. Yo lo vi en un partido del Torneo Nacional Sub-17 y me pareció un jugador muy interesante. Jugaba como central, pero yo le propuse que le iría mejor como mediocampista por su proyección de talla. Él aceptó. Es un muchacho, además, muy culto y educado, y por eso tuvo esa posibilidad de debutar tan temprano”, sostuvo Arias.

“Yo no me sorprendí al ver la forma como jugó ante Nacional, porque para eso trabajamos en la cantera, para sorprender y que la gente se pregunte ¿de dónde salió ese jugador?”, remarcó.

Mauricio Guzmán, asistente técnico de la categoría Sub-17 del Cali, tuvo a Andrés como pupilo en el 2016, y por eso puede hablar bien de sus habilidades. 

“Aunque él era el menor del equipo, siempre fue titular, mostrando que tiene proyección. Su principal característica es la nobleza con la que entrena y con la que juega, porque disputa cada balón con todo”, expresó Guzmán.

Este año, el técnico del equipo profesional, Gerardo Pelusso, lo puso a entrenar con el grupo principal y poco a poco le ha dado confianza: le dio la titular frente al Pasto hace ocho días y le soltó la responsabilidad de jugar ante Nacional en uno de los juegos más importantes del semestre. 
“La filosofía del equipo está por el trabajo constante de la cantera, por eso no me sorprende lo que mostró Andrés Balanta en cancha. El cambio fue obligado por la lesión de Aguilar, pero ya había demostrado esa personalidad en Pasto”, señaló Pelusso.

“Mi referente es Kevin Balanta”
Al término del partido ante los verdolagas, todos los periodistas se ubicaron en la zona de entrevistas para esperar a Andrés Balanta. El chico, con confianza, habló de lo que fue su partido y de sus referentes. 
Confesó que el también volante canterano Kevin Balanta (quien se viene recuperando de una lesión), es su ejemplo a seguir. 

“Lo tengo como ejemplo a él. Es una persona ejemplar, trabaja con mucha humildad y me ha hablado mucho. Sus palabras me han servido para jugar así como jugué hoy (el sábado)”, expresó Andrés. 

El juvenil también contó los consejos que le dio Abel Aguilar tras el juego. “Me dijo que así tenía que entrar siempre, que no me dejara llevar por el momento y que hay que seguir trabajando”.

Precisamente, cuenta Daniel Azcárate, gerente de la Escuela Carlos Sarmiento Lora, que una de las principales virtudes del joven Balanta es tener los pies sobre la tierra. 

“Es un muchacho muy fuerte mentalmente. Eso, y su entorno familiar (vive con su madre), hacen que tenga muy claros sus valores”, afirmó.
Balanta —al igual que el Cali— solo tiene en mente el juego de vuelta ante Nacional, donde espera darlo todo (si le corresponde jugar) para que el equipo pase a las semifinales.

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