Reconstruir la ciudad

Por Carlos Botero el Sáb, 12/08/2017 - 12:31pm
Edicion
329

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en el Cali que se aproximaba a su primera transformación moderna fue la construcción de la Plaza 20 de Julio, reconocida por los caleños como Parque de San Nicolás

Hay algunas imágenes de barrios con parque que representaban un ideal del desarrollo urbano de una ciudad como Cali. La primera expresión de tal imagen en el Cali que se aproximaba a su primera transformación moderna fue la construcción de la Plaza 20 de Julio, reconocida por los caleños como Parque de San Nicolás. El nombre oficial era el de la fecha de conmemoración patriótica, pero para el común de los caleños del nuevo sector de la ciudad y para los demás habitantes de la entonces pequeña ciudad era el que se identificaba con el barrio mismo. Reproducía en gran parte el modelo de la Plaza de Caicedo y su entorno inmediato bajo un sencillo esquema dentro del damero o cuadrícula original de la fundación hispana, que consistía en dejar una manzana libre alrededor de la cual se ampliaba el perímetro urbano existente, expandiendo la ciudad de manera compacta con la sola extensión de su trazado original.

Ese esquema todavía se mantuvo cuando hacia 1920 se inició el proceso de construcción del barrio Obrero que continuaba el trazado de su vecino y antecesor San Nicolás, incluyendo el Parque Eloy Alfaro, hoy más conocido como Parque del Obrero. Se encuentra también en el barrio El Peñón, iniciado contemporáneamente con el anterior, que incluía el parque como componente fundamental de su estructura urbana. Aunque por sus dimensiones precarias que develan la intención especulativa de sus promotores, el parque ha cumplido una función contundente en cuanto a la vida e identidad del barrio dentro de la ciudad. Parece que mientras éste más se densifica –pasando de un barrio de casas unifamiliares a uno de multifamiliares- más importante es el peso del parque en la imagen de este sector de la ciudad.

San Nicolás, Obrero, Peñón y Jorge Isaacs, representan en la historia del desarrollo urbano de Cali en el siglo XX

San Nicolás, Obrero, Peñón y Jorge Isaacs, representan en la historia del desarrollo urbano de Cali en el siglo XX, una idea de planeamiento urbano básico respetuoso de un modelo histórico que hasta ese momento había demostrado suficiente flexibilidad para expandirse dentro de una idea que integraba la expansión con la extensión del trazado original.

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La aparición de la llamada urbanización, introducida por el Cabildo Municipal en 1927 como modelo de expansión para una ciudad moderna en lo que terminó llamándose Barrio San Fernando, marcó de manera definitiva un rompimiento con el modelo tradicional vigente hasta ese momento a favor de otro que, fungiendo de moderno, desterró la idea de desarrollo por extensión de la ciudad compacta con barrios que incluían en su trazado de manera inequívoca un parque como espacio representativo de su imagen y funcionamiento efectivo.

Este nuevo modelo estrenó además la más perversa condición para la expansión urbana deliberada, alimentada por la comercialización especulativa de los terrenos periféricos, exigiendo a la municipalidad ampliar las redes de infraestructura vial y de servicios públicos a costas del propio erario municipal y por ende de todos los contribuyentes de la ciudad.

la manera desordenada de la expansión del área urbana de Cali y ante la configuración de un modelo de fragmentación y dispersión, reaparece la figura del barrio con parque

Como consecuencia de la manera desordenada de la expansión del área urbana de Cali y ante la configuración de un modelo de fragmentación y dispersión, reaparece la figura del barrio con parque como unidad básica urbana y como medio para reconstruir la ciudad hacia el futuro, con el parque como elemento ineludible para la estructuración de su propia identidad, incluyendo el carácter del espacio público en su función de articulador territorial.

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